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Durante el año 2019, se vivió un peak en cuanto al ingreso de niños vulnerables a familias de acogida.  Esto porque el 56% de los niños que ingresó al sistema de protección de nuestro país fue derivado a estas familias, mientras que el resto llegó a algún centro del Servicio Nacional de Menores. En total fueron 4279 las derivaciones.

Pero ¿qué es una familia de acogida?

Son núcleos familiares que tal como dice su nombre acogen o reciben a menores vulnerables que provienen del Sename. Ellos se encargan de brindar protección y los cuidados pertinentes que necesite el menor. Los niños que llegan a estas familias sufrieron abusos o fueron desprotegidos por sus familias y tienen entre 0 a 17 años. Sin embargo, no se debe confundir con la adopción porque estos pequeños se encuentran de forma transitoria con ellos.

Este gran incremento se ve justo en un momento que el Servicio Nacional de Menores está en boca de todos por los abusos que se han destapado en sus centros. Por esto último, es que en el Congreso Nacional se está tramitando un proyecto que busca su fin con la creación de dos entidades, una con el fin de reinsertar a jóvenes que han delinquido y otra que protegerá a niños vulnerables.

La Defensora de la niñez, Patricia Muñoz, ofició al Mineduc para que no se cancele la matrícula a niños del Servicio Nacional de Menores.  Esto ocurrió luego de dar a conocer, ante la Comisión de Educación, que  la Institución no posee antecedentes sobre la asistencia, reprobación y retiro de los niños a cargo. También destacó que algunos establecimientos expulsan a sus estudiantes por considerarlos “conflictivos”.

De acuerdo a lo que informó el sename a La Tercera, hasta fines del 2018 habían 3.151 niños y niñas bajo su cargo, de los cuales 442 no asistían al colegio “por falta de matricula o por haber sido retirados del establecimiento”. Esto cifra se traduce en el 14% del total, es decir, uno de cada siete niños no se encontraba estudiando.

Cabe señalar que el 29 de enero el Senado aprobó con 27 votos a favor y uno en contra la iniciativa que responde a la crisis institucional del sename y que dividiría a este en dos: Servicio Nacional de Reinserción Juvenil, para atender a jóvenes que hayan cometido delitos y el Servicio Nacional de Protección especializada para los más vulnerables. Además, este año la institución va a implementar un Programa de Tutorías Pedagógicas que contempla tener a profesores trabajando en las residencias  con el fin de reforzar las habilidades y la autoestima de los niños.

El Senado aprobó el proyecto de ley que tiene como finalidad crear el nuevo Servicio Nacional de Reinserción Juvenil, institución que se hará cargo de los menores de edad que comentan algún delito. Al mismo tiempo se está tramitando otro proyecto, que pretende crear el Servicio Nacional de Protección, institución que se encargará de los menores de edad vulnerables de nuestro país.

El proyecto fue aprobado con 27 votos a favor y 1 en contra. En la instancia participó el ministro de Justicia y Derechos Humanos, Hernán Larraín, quien se mostró satisfecho por la amplia aprobación que tuvo por parte de la cámara alta.

Si ambas propuestas fueran aprobadas sería el final del Sename, institución que en los últimos años ha estado en boca de todos por las negligencias que han sido destapadas en sus centros. Para el ministro Larraín esta medida es fundamental porque su implementación “permitirán separar a los niños, niñas y adolescentes vulnerables, de aquellos que han cometido delitos".